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Walt Whitman « Song of Myself »

5 avril 2016, par Sophie

Walt Whitman

Poète et humaniste américain

Né le 31 mai 1819 à Long Island, New York ; mort le 26 mars 1892 (72 ans) à Camden, New Jersey

Biographie

  • 31 mai 1819 : naissance de Whitman aux États-Unis dans une ferme près de l’actuelle South Huntington, à Long Island.

Walt Whitman d’ascendance anglaise puritaine par son père et hollandaise et quaker par sa mère exercera divers métiers (typographe, instituteur, charpentier), mènera souvent une existence bohème et, en temps que journaliste, prendra des positions anti-esclavagistes. C’est donc en 1855 qu’il imprime lui-même ces « Feuilles d’herbe », recueil qui passe d’abord totalement inaperçu.

Son influence sera déterminante, d’abord en Angleterre puis pour un grand nombre de poètes américains du XXe siècle.

  • 26 mars 1892 : mort de Whitman. Il est inhumé au cimetière d’Harleigh, dans une tombe qu’il a conçue. Une de ses citations est gravée sur le flanc d’un rocher au Parc provincial de Bon Echo en Ontario, au Canada. Ce sont ces trois vers d’un de ses poèmes :

My foothold is tenon’d and mortis’d in granite Mes deux pieds sont tenonnés et mortaisés dans le granit

I laugh at what you call dissolution Je ris de ce que vous appelez dissolution

And I know the amplitude of time. Et je connais l’amplitude du temps.

Voici un extrait d’une lettre extrêmement élogieuse d’Emerson à Walt Whitman : « Je ne suis pas aveugle à la valeur du don merveilleux qu’est « Leaves of Grass ». Je trouve que c’est le plus extraordinaire trait d’esprit et de sagesse que l’Amérique a connu jusqu’à présent. »


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